Los premios Cities Awards pretenden incidir en la importancia estratégica de las ciudades y los territorios y reconocer los principales esfuerzos que a nivel internacional se realicen en esta materia. Este premio pretende llegar a ser el "Nobel de las Ciudades", es decir, la máxima distinción que pueda otorgarse a nivel internacional en este campo. El prestigio de este premio no derivará de su dotación económica sino del rigor, la neutralidad y la capacidad para identificar proyectos innovadores que tienen las instituciones que impulsan el Proyecto Cities.

Se trata de identificar y difundir a nivel internacional las contribuciones más relevantes e innovadoras en materia de urbanismo, ciudades y territorio. Los premiados pueden ser personas, instituciones, ciudades o regiones que hayan hecho una contribución relevante al mundo de las ciudades y cuyo trabajo o aportaciones puedan ser un referente internacional de primera magnitud. Se aspira a poder identificar y premiar aquellas aportaciones que sean únicas y relevantes y que constituyan referencias "world class" reconocibles y apreciables desde una perspectiva internacional por su capacidad para contribuir a mejorar nuestro trabajo colectivo en materia de ciudades. Jaime Lerner, Gary Hack, Kisho Kurokawa y Adriana Dal Cin, , y han sido premiados con el Cities Award.

Jaime Lerner
Ex presidente de la Unión Internacional de Arquitectos
“Por cuatro décadas de liderazgo visionario e inspirador, y por demostrar claramente que la sostenibilidad, la competitividad y la cohesión social son objetivos alcanzables para nuestras ciudades y regiones.”
Jaime Lerner fue alcalde de Curitiba tres veces (1971-75, 1979-83 y 1989-92) y convirtió la ciudad en paradigma de planeamiento urbano no solo para los países en desarrollo, sino a nivel mundial. Consolidó las transformaciones urbanas básicas de Curitiba e implementó el Sistema Integrado de Transporte Colectivo durante su primer periodo como alcalde de la ciudad. Posteriormente, además de llevar a cabo iniciativas de planeamiento urbano de punta de lanza, intensificó un programa integrador del que se derivaron ventajas sociales y medioambientales. Antes de ser elegido alcalde, fue responsable de establecer y definir la estructura del Instituto de Investigación y Planeamiento Urbano de Curitiba (IPPUC). Al mismo tiempo, trabajó en el Master Plan de Curitiba dirigido a guiar la transformación física, económica y cultural de la ciudad.
Fue elegido gobernador del Estado de Paraná en 1994, y reelegido en 1998. Como gobernador, Lerner fomentó la transformación económica y social de Paraná y consolidó su posición como nuevo hub industrial del país gracias a una serie de políticas dirigidas a atraer inversiones productivas y al apoyo proporcionado por la experiencia exitosa de Curitiba. Tras dejar su cargo en 2002, Jaime Lerner fue elegido presidente de la Unión Internacional de Arquitectos. Acuñó el término “celebración de las ciudades”, el cual transmite el apoyo a la mejora de las ciudades a fin de ofrecer una mejor calidad de vida a la gente.

Gary Hack
Decano y catedrático de la Escuela de Diseño de la Universidad de Pennsylvania
“Por ser el paradigma del médico brillante que combina la teoría rigurosa con la práctica concienzuda e inspirar, impartiendo su experiencia con generosidad, a una generación de urbanistas de todo el mundo.”
Gary Hack es docente, trabaja e investiga en las áreas de planeamiento y diseño urbano. Antes de ser nombrado decano de la Escuela de Diseño de la Universidad de Pensilvania (PennDesign) en 1996 fue profesor del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde dirigió el plan de estudios de diseño urbano. Es coautor de la tercera edición de Site Planning and Lessons from Local Experiences (Planeamiento urbanístico y lecciones derivadas de experiencias locales). Posteriormente, preparó las directrices de diseño para reurbanizar el lugar que ocupaba el World Trade Center tras resultar ganador el equipo con el que se presentó al correspondiente concurso. También codirigió un estudio comparativo a nivel internacional sobre patrones de urbanización en cuatro continentes, publicado con el título Global City Regions: A Comparative Perspective (Ciudades región globales: una perspectiva comparativa).
Ha realizado planeamientos urbanos para más de treinta ciudades de Estados Unidos y del resto del mundo, incluidos el plan de reurbanización para el Prudential Center de Boston, el plan West Side Waterfront de la ciudad de Nueva York y el nuevo plan metropolitano para Bangkok, Tailandia. También ha trabajado con comunidades más pequeñas en temas de diseño urbano, preparando directrices para el desarrollo del centro de Portland, Maine; manuales de revisión en materia de diseño para Hendersonville y Germantown, Tennessee; y guías para el desarrollo de los corredores de acceso y el centro de Charlottesville, Virginia. Anteriormente, Gary Hack dirigió los programas de investigación y demostración del gobierno de Canadá en materia de vivienda y desarrollo urbano, iniciando una serie de proyectos de demostración a escala de barrio grande y de reurbanización de puertos urbanos en varias ciudades canadieneses. También trabajó como asesor de diseño urbano para proyectos llevados a cabo en Japón, Taiwán, China y Arabia Saudí.

Kisho Kurokawa
Arquitecto, Kisho Kurokawa Architects & Associates
“Por el viaje que realizó a lo largo de su vida, el cual abarcó desde el metabolismo hasta la simbiosis y enriqueció profundamente sus trabajos, provocando la revisión de nuestra relación con la naturaleza y acercándonos más a la Edad de la Vida.”
Kisho Kurokawa fue uno de los arquitectos más prominentes del mundo, y ganó el reconocimiento internacional por su contribución tanto práctica como teórica en la materia. Fue uno de los fundadores del Movimiento del Metabolismo. Desde la fundación misma de dicho movimiento, Kisho Kurokawa fue un arduo defensor del cambio de paradigma que diera fin a la “Edad de la Máquina” para dejar paso a la ”Edad de la Vida”. Opinaba que nuestro mundo ha pasado inexorablemente de una cultura arquitectónica basada en el compromiso modernista con la máquina a una nueva era de la vida, es decir, un periodo reflexivo y humano que se acerca más a la naturaleza y valora la vida sobre los objetos mecánicos. La filosofía de la simbiosis fue originalmente desarrollada como concepto relacionado con las cuestiones de arquitectura y planeamiento urbano, y de hecho, ha constituido el tema subyacente de este trabajo. Destiló estas ideas en su libro The Philosophy of Symbiosis (La filosofía de la simbiosis) (1987), la cual fue premiada con el Gran Premio Literario de Japón en 1993. De todas formas, su filosofía se expandió posteriormente hasta que su visión abarcó la escala mundial, un hecho reflejado en el título en inglés de su libro Each One A Hero: The Philosophy of Symbiosis. La traducción al inglés de dicho libro constituyó la mención de excelencia del Instituto Americano de Arquitectos en 1992.
Entre los principales trabajos llevados a cabo por él en Japón se encuentran el Museo Etnológico Nacional, el Teatro Nacional Bunraku, el Museo de Arte Ciudad de Nagoya, el Museo de Arte Contemporáneo Ciudad de Hiroshima y el Museo de Arte Moderno de Wakayama. Por otra parte, entre los trabajos realizados fuera de su país se encuentran el Centro Japonés-Alemán de Berlín, Alemania; el Centro de Juventud Chino-Japonés de Beijín, China; el Melbourne Central de Australia; el Pacific Tower de París, Francia; la Republic Plaza de Singapur; el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur, en Malasia; y la nueva ala del Museo Van Gogh, en Amsterdam. Sus últimos trabajos incluyen el estadio Oita para la Copa del Mundo 2002, en Japón; la nueva Galería Nacional de Tokio; la nueva ciudad de Zhengdong; y el Plan Director para la ciudad de Zhengzhou, en China. También fue asesor de una serie de gobiernos nacionales, provinciales y municipales.

Adriana Dal Cin

Arquitecto, urbanista, presidenta de Asociación Internacional de Urbanistas (AIU, ISOCARP en inglés)
“Por su pasión a lo largo de toda su vida por el patrimonio histórico urbano y su gran humanidad que dedicó a promover el entendimiento intercultural y extender los ideales democráticos y sociales en el planeamiento urbanístico”
No se sabe qué era mayor en Adriana Dal Cin, su corazón o su intelecto. Era catedrática en diseño y planeamiento urbanos en diferentes universidades y centros de Argentina y España, a la vez que una excelente ponente que tomó parte en conferencias celebradas en varios países del mundo. También asesoró a municipios de Europa, América y Oriente Medio, así como a instituciones y organizaciones tales como el Instituto de Planificación Física (Cuba), la OMS y el Gobierno de las Azores (Portugal).
Colaboró con su marido y compañero de profesión Javier de Mesones desde 1973, ganando más de 10 concursos nacionales e internacionales. La conservación del patrimonio histórico, la sostenibilidad y la participación pública constituyeron su pasión más profunda a lo largo de toda su vida. Como reconocimiento a su trabajo, en 1999 le fue otorgada la Medalla al Mérito Profesional. Se involucró activamente en una serie de organismos profesionales, tales como la Asociación Española de Urbanistas (1985-2002) y la Asociación para la Protección del Patrimonio Cultural (1984-1989). En 2001 fue elegida presidenta de la Asociación Internacional de Urbanistas (AIU ?ISOCARP en inglés?) de la que había sido vicepresidenta durante el periodo 1993-2001. Profundamente comprometida con el entendimiento intercultural, coeditó el International Manual of Planning Practice (Manual Internacional de la Práctica Urbanística) bajo los auspicios de la AIU. Tras una larga lucha contra el cáncer, Adriana Dal Cin falleció en marzo de 2002.